5 Sold Out Opera Shows/ 5 teltházas operaelőadás

May 29-30-31, the revival of last year’s ‘The Giant Baby’ production at the Warehouse Stage of the Budapest Operetta Theater. It is great to have three more performances, all sold out, by the talented cast of the Kolibri Theater, and a select cast of fine singers, directed by Janos Novak.
http://www.kolibriszinhaz.hu
After these three shows, On June 2&5, I will be conducting two performances of La Bohème, both of them sold out, at the newly opened “Eiffel Art Studios” of the Budapest State Opera. The show is entitled La Bohème 2.0, which will be my first non-traditional stage production of this beloved work. These performances will be the part of this season’s “Puccini Festival”.
http://www.opera.hu

Május 29-20-31-én az Operett Színház Raktárszínházában felújításra kerül a Novák János által tavaly színre állított Az óriáscsecsemő című operám énekesekre, színészekre, zenészekre és bábokra. Nagy öröm újból látni és hallani a kíváló énekeseket, muzsikusokat és a Kolibri lelkes csapatát.
http://www.kolibriszinhaz.hu
Június 2.-án és 5.-én, a Magyar Állami Operaház Puccini Fesztiválja keretében debütálok a nemrég megnyílt Eiffel Műhelyházban. Ezúttal a Bohémélet 2.0 előadásait vezényelem majd, úgy is mint első nem-tradicionális rendezésű La Bohème produkciómat. Mind az 5 előadásra az összes jegy elkelt.
http://www.opera.hu

Songs for Alabama/ Dalok Alabamához

The amazing Susanna Phillips
http://www.susannaphillips.com
gave the US premiere of my orchestral song ‘The Cloak, the Boat, and the Shoes’ on Saturday with the Huntsville Symphony. My piece, just like when it was performed for the very first time in Budapest, preceded Richard Strauss’ Four Last Songs. We had a big and responsive audience at the Von Braun Center. In the first half of the concert Principal Bassoonist of the Rochester Philharmonic, Matthew McDonald played Weber’s Bassoon Concerto. Our last classical concert of the season was part of the Alabama Bicentennial Celebration, and we were happy to team up with Susanna and Matthew, co-artistic directors of Twickenham Fest, and musicians extraordinaire.
http://www.twickenhamfest.org

Sunday and Monday were dedicated to auditions. I am happy to report, that we have a new Principal Bassoonist, a new Second Trombone player, and three new violinist colleagues as well. I am looking forward to making music with old and new members of the HSO alike, since the Bicentennial Celebration continues into our next season and includes out first two classical concerts. Check out the fall program, and HSO’s complete 2019-2020 season here:
http://www.hso.org

Soon I will be on my way back to Budapest to start rehearsing for the revival of my Puppet-Opera, The Giant Baby, and also to get ready for two La Bohème performances at the Budapest Opera. Stay tuned for more!

Susanna Phillips, http://www.susannaphillips.com
a Metropolitan Opera sztárja, és a Huntsville közeli Twickenham Fest egyik művészeti vezetője volt az HSO szombati koncertje második felének szólistája. ‘The Cloak, the Boat, and the Shoes’ című zenekari dalom amerikai bemutatója, a pár évvel ezelőtti budapesti ősbemutatóhoz hasonlóan, Richard Strauss Négy utolsó éneke előtt hangzott fel, amelyet aztán Richard Wagner A bolygó hollandi nyitánya követett. A hangverseny első felében a Rochester Filharmonikusok első fagottosa, a Susanna Phillipshez hasonlóan huntsville-i születésű, Matthew McDonald, aki a Twickenham Fest
http://www.twickenhamfest.org
társ-művészeti vezetője is, adta elő Weber Fagottversenyét. A koncert első fele Weber Freischütz nyitányával indult, és a Berlioz által hangszerelt Felhívás keringőre című művével zárult. Nagyszámú és lelkes közönség ünneplésével fejeztük be az évadot, és erre számítunk a következőben is. Az őszi koncertek még a 2019-es Alabama Bicentenáriumi Ünnepségek részét képezik majd, és annak fényében a Hunsvtille Symphony zenészeit, valamint a Huntsville Community Chorus-t és helyi vokális szólistákat állít a programok középpontjába. Részletek az alábbi linken találhatóak
http://www.hso.org

Vasárnap és hétfőn egész nap meghallgatásokat tartottunk. Felvettünk egy új első fagottost, egy második harsonást, és három új kollégát a hegedű szólamba. Hamarosan indulok Budapestre, ahol kezdődnek a próbák Az Óriáscsecsemő című báboperám felújítására, és a Magyar Állami Operaház Bohémélet 2.0 előadásaira is.

Hungarian Orchestras and Eötvös Foundation/ Magyar zenekarok és az Eötvös Alapítvány

Liszt: From the Cradle to the Grave
Gregory Vajda: Gloomy Sunday Variations
Liszt: Piano Concerto No.2 in A (Peter Kiss, piano)
Mendelssohn: Symphony No.5 “Reformation”

the program above is on tomorrow for my debut performance with the Kodály Philharmony (Debrecen, Hungary). This concert marks another milestone in the series of concerts in the last couple of years in which I finally had the chance to work with all the major local orchestras in Hungary. I am privileged to work with the Pannon Philharmonic Orchestra a couple of times a year for multiple seasons now (they are based in Pécs, Hungary), but as of 2019 I have had the pleasure to work with the Györ Philharmonic orchestra (last summer for the European Clarinet Conference), the Miskolc Symphony (just last month with two concerts and a beautifully challenging program of music by Brahms and Stravinsky), and the Szeged Symphony (Schumann and Mahler, but I also conducted them in Mozart’s The Magic Flute as my London debut). I have worked with the Savaria Symphony as well, a group I have known for a while from the Bartok Festival and Seminar, and to which I will be returning next season for a subscription concert.

The month of April was busy with the last Casual Classics of the season in Huntsville (Alabama Storytellers II), a conducting an composition masterclass at the Budapest Music Center, where I was teaching alongside with the world famous composer Kaija Saariaho, Peter Eötvös and the former General Music Director of the Budapest Opera, Peter Halász. The Peter Eötvös Foundation has also made my role with them official and named me Program Director. In a week I am looking forward to returning to Huntsville to conduct the 6th Classical Concert of the 18-19 season with the wonderful Susanna Phillips as soloist.

http://www.hso.org

A fenti linken olvasható az idei szezon utolsó nagy klasszikus programja, amelyet a a Huntsville Symphony élén vezényelek. A Metropolitan Opera sztárja, Susanna Phillips énekel majd Strauss Négy utolsó énekében, és a W.B. Yeats versére írott zenekari dalomban.
Áprilisban Kaija Saariaho, Eötvös Péter és Halázs Péter professzortársaként taníthattam a Budapest Music Centerben, és a mesterkurzus zárókoncertjének apropóján az alábbi interjút adtam a Papagenónak, amelyben a Programigazgatóvá való kinevezésemről, és az Alapítvány terveiről is szó esik.
http://www.papageno.hu

Holnap (április 23) a debreceni Kölcsey Központban debütálok a Kodály Filharmónia élén az alábbi műsorral.

Liszt: A bölcsőtől a sírig
Vajda Gergely: Szomorú vasárnap variációk
Liszt: Piano II. zongoraverseny (Kiss Péter -zongora)
Mendelssohn: V. szimfónia, “Reformáció”

A koncert egy újabb fontos állomása annak a szerencsésen alakult sorozatnak, amelynek részeként az elmúlt pár évben karmesterként bemutatkozhattam az összes nagyobb magyar zenekar élén, bizonyítandó, hogy Budapesten kívül is van komolyzenei élet, de még milyen! Időben visszafelé haladva: Kodály Filharmónia (Debrecen), Miskolci Szimfonikusok, Győri Filharmonikus Zenekar, Szegedi Szimfonikusok. A szombathelyi Savaria Szimfonikusokat és a pécsi Pannon Filharmonikusokat már többször dirigálhattam, és idén is, valamint a 2019-20-as szezonban is visszatérek hozzájuk vendégkarmesterként.

March 15 in Budapest/ Március 15 Budapesten

I am writing this post on March 15, Independence Day of Hungary, in Budapest. This long, festive weekend marks the first three consecutive days off for over a month. I have been working and traveling a lot, and it won’t change much until the end of the season. Since my last post I have conducted the Hungarian Radio Symphony at the Liszt Academy (including the World Premiere of my newest orchestral composition, Gloomy Sunday Variations), the Huntsville Symphony in two different programs, and taught a masterclass at the Budapest Music Center with Heinz Holliger and Peter Eötvös. I am getting ready to conduct the magnificent Symphony No. 3 by Gustav Mahler with the Hungarian Radio Symphony at MUPA (Palace of the Arts) on March 20,
http://www.mupa.hu
then Brahms Piano Concerto No.1 (Jozsef Balog as soloist) and Stravinsky’s Rite of Spring with the Miskolc Symphony on two occasions.
March 15, a beautiful Spring day, National Holiday in Hungary. My musical journey continues on Monday.

Március 15, Nemzeti Ünnepünk, gyönyörű tavaszi nap Budapesten. A mostani hosszú hétvége az első összefügő három nap, amikor egy kicsit megpihenhetek, és erőt gyűjthetek a következő nagy kihívásra. Március 20-án vezényelem Mahler III. szimfóniáját a Magyar Rádió Zenei Együttesei élén a MÜPÁban.
http://www.mupa.hu
Februári blogbejegyzésem óta két különböző programban vezényeltem a Huntsville Symphony-t, a Zeneakadémián a Rádiózenekarral bemutattam Szomorú Vasárnap című zenekari művemet, mesterkurzust tanítottam a BMC-ben Heinz Holligerrel és Eötvös Péterrel. A Pannon Filharmonikusokkal folytattuk az angol nyelvű “Classical Chill” koncertek sorozatát. Mahler Harmadikja után a Miskolci Szimfonikusokkal lesz két hangversenyem Brahms I. Zongoraversenyével (Balog József) és Sztravinszkij Tavaszi Áldozatával a programban.
A zenei utazás hétfőn folytatódik.

Die Mutter liebt den Coffeebrauch, Die Großmama trank solchen auch

Die Katze lässt das Mausen nicht,
Die Jungfern bleiben Coffeeschwestern.
Die Mutter liebt den Coffeebrauch,
Die Großmama trank solchen auch,
Wer will nun auf die Töchter lästern!

The words above are from Johann Sebastian Bach’s Coffee Cantata and they translate as follows

Cats do not give up mousing,
girls remain coffee-sisters.
The mother adores her coffee-habit,
and grandma also drank it,
so who can blame the daughters!

Another piece of music that everybody seems to know about, but that is definitely not performed frequently enough, and under-appreciated despite its humor and musical craft. This short “mini-opera” and Bach’s B-minor Suite for flute and strings were on the program of our 2nd Casual Classics concert this season. We performed in front of a full house at Alchemy Lounge (Lowe Mill Arts and Entertainment) last Sunday. The week before last our 3rd Classical Concert of the season marked the beginning of the Bicentennial Celebration of the State of Alabama in the City of Huntsville. HSO featured its players in Schumann’s Concert-piece for 4 horns and orchestra, and in John Adams’ Absolute Jest for string quartet and orchestra. Beethoven’s 3rd Leonore Overture and Symphony No.8 framed the program in front of a great and enthusiastic house. This week HSO produced 4 kids concerts and a Free Family show with Benjamin Britten’s Young Persons’ Guide to the Orchestra as the main featured composition.
Details in the HSO 2018-19 Season brochure online
http://www.hso.org
On Sunday I am returning to Hungary to start rehearsals with the Hungarian Radio Symphony to record and perform my newest orchestra composition entitled Gloomy Sunday Variations (World Premiere). The other pieces on the program for February 11 at the Grand Hall of the Liszt Academy are: Piazzolla’s Bandoneon Concerto, Stravinsky’s fantastic Petroushka, and another John Adams piece, The Chairman Dances.
http://www.radiomusic.hu

Die Katze lässt das Mausen nicht,
Die Jungfern bleiben Coffeeschwestern.
Die Mutter liebt den Coffeebrauch,
Die Großmama trank solchen auch,
Wer will nun auf die Töchter lästern!

A macska nem ereszti el az egeret,
A hajadonok kávénénikék maradnak.
Az anya kedveli a kávézást,
A nagyanya is iszogatott,
Ki csepülhetné hát ezért a leányokat!

Ez a záróversszaka Johann Sebastian Bach Kávékantátájának, amely a h-moll Szvit mellett a múlt vasárnapi Casual Classics koncertünk műsorát adta, és amely számomra régi-új felfedezése Bach humorának és mesterségbeli tudásának. A zene mellé kávét is szolgáltak fel a Lowe Mill központ Alchemy Lounge nevű kávézójában. A websiteon a mini kávézó bolthálózat legújabb helyszínei láthatók, ahol mi játszottunk az hamarosan bezár és költözik.
http://www.alchemyhsv.com

Február 19-én az Alabama állam 200. születésnapját ünneplő naptári év első megmozdulásaként játszotta a Huntsville Symphony Beethoven III. Leonora nyitányát és VIII. szimfóniáját, valamint a zenekar zenészeinek szólójával Schumann négykürtös Konzertstückjét és John Adams Absolute Jest című vonósnégyesre és zenekarra komponált darabját. Ezen a héten pedig az ifjúsági koncertek voltak soron, valamint ma délelőtt az évi ingyenes családi koncert. A műsor központi műve Britten Young Persons Guide to the Orchestra című kompozíciója állt, elhangzottak még Purcell és Bernstein művei, valamint az én saját Purcell Variációm is, amit még annak idején egy hasonló családi koncertre komponáltam az Oregon Symphony felkérésére. Részletek a szezon online elérhető teljes PDF műsorában találni:
http://www.hso.org
Hétfőn érkezem Budapestre és szerdán kezdődnek a próbák a Rádiózenekarral a február 11-i koncertünkre. A zeneakadémiai bérletes műsorban elhangzik legújabb zenekari darabom, a Szomorú Vasárnap Variációk, valamint Piazzolla Bandoneon versenye, Sztravinszkij Petruskája, és John Adamstől a The Chairman Dances.
http://www.radiomusic.hu

Year In, Year Out / Évvégére

Year in, year out there is the mandatory food coma of the Christmas Holidays. No matter how hard one tries, family always wins over scale-scare. Hungarian cuisine is hard on your stomach even when it is not the most important Holiday of the year.

After conducting two shows with the Savaria Symphony on December 6&7 (it was an interesting Hungarian program with music by Bartók, Kodály, Viski including my own Duevoe for orchestra) I went into administration mode (lots to get done at the end of the calendar year), then into Holiday shopping/ family-visiting mode. Administration duties included several meetings related to a new and exciting opportunity, as I was asked to serve as the new Artistic Director of Hungary’s leading new music ensemble UMZE.
http://www.umze.hu
I am looking forward to working with the musicians, to planning the next season, and of course to conduct exciting concerts in Hungary and abroad.
As I am writing this (the new Royal Crown Lounge at the Amsterdam Airport is beautiful) I am on my way back to the US to wrap up 2018 with a fun NYE Pops show of music by John Williams at the helm of the Huntsville Symphony Orchestra.
http://www.hso.org
It is going to be exciting and challenging (as J.W. always is), and we will have many fun surprises for the audience as well.
On January 3 I will be on my way back to Europe. I am conducting the wonderful soprano, Emőke Baráth (last time I worked with her it was Bach’s Magnificat on the program) and a hand-selected expert ensemble in a video recording session (the videos will be available online as soon as possible) of two cantatas by a major Hungarian modern composer, Sándor Szokolay. Before the video recording sessions we will present the two works at the library of the Budapest Music Center as part of the Transparent Sound Festival
http://atlatszohang.hu

Soon 2018 is OUT, and 2019 is IN.
I wish all of my friends a Successful and Happy New Year, and lots of amazing musical experiences!

Most, hogy a tradicionális év végi túlzásba vitt evésen ismét sikeresen túl vagyunk, ideje visszatérni a zenei témákhoz. Még az ünnepek előtt, december 6-án és 7-én a Savaria Szimfonikusok élén vezényeltem egy érdekes magyar műsort, Bartók, Kodály, Viski darabjaival, illetve saját Dűvő című zenekari művemmel. Ez után, de még Karácsony előtt ért a megtisztelő felkérés, hogy legyek a UMZE együttes művészeti vezetője. Az erről (is) szóló interjú itt olvasható:
http://www.papageno.hu
Örömmel és izgalommal várom a művészeti vezetéssel járó feladatokat, és a zenészekkel való közös munkát.
2018-at John Williams zenéjével zárom majd, illetve egy olyan zenekari koncerttel, ahol a Huntsville-i közönséget a zenén kívül még számtalan más (az amszterdami reptéri lounge-ban ebben a pillanatban szólították a pulthoz a Keith Richard nevű utast… Hogy mik vannak!) meglepetés is várja.
http://www.hso.org
Január első két hetében Szokolay Sándor két kantátáját vezényelem majd az Átlátszó Hang fesztiválon. A koncert után videófelvételre is sor kerül majd a BMC-ben. A remek muzsikusokról és a projektről bővebben itt lehet olvasni:
http://atlatszohang.hu
Mindenkinek ez úton is Boldog és Sikerekben Gazdag Új Évet, és persze sok szép zenei élményt kívánok 2019-re is!

SOLD OUT Dinner & Russian Music / Teltházas vacsora és orosz mesterek

Our second classical concert of the season here in Huntsville is coming up on Friday. Prokofiev: Symphony No.1 “Classical”, Shostakovich: Piano Concerto No.2 with the amazing Kathy Chi returning
https://www.katherinechi.com
and Tchaikovsky: Symphony No.5
Join us for this powerful program of Russian music at the Von Braun Center!
https://www.hso.org

On Sunday as our first Casual Classics show of the season, at the beautiful Carriage House of the Huntsville Botanical Garden, we’ll be presenting our annual dinner concert. And we are officially SOLD OUT. Everyone who will be there will find out if Stravinsky’s Octet for Winds improves digestion, and if Mendelssohn’s Octet for Strings is sweet enough to make it to the Dessert Menu.
https://www.hso.org

E hét pénteken a Huntsville Symphonyval, a Von Braun Center színpadán orosz mesterek műveit játsszuk. Zongora szólistánk, visszatérő vendégként, a fantasztikus Kathy Chi lesz Kanadából.
https://www.katherinechi.com
Nyitánynak Prokofjev Klassszikus Szimfóniája, a második félidőben pedig Csajkovszik Ötödikje hangzik majd fel.
https://www.hso.org

Vasárnap az idei szezon első Casual Classics koncertjét tartjuk, amelyen a vacsora mellé felszolgált zenei menü Mendelssohn és Sztravinszkij egy-egy oktettje lesz, előbbi vonókra, utóbbi fúvóshangszerekre. Az évente egyszer megrendezésre kerülő koncert-vacsora rendkívül népszerű, és egy pár hete már minden jegy elkelt.
https://www.hso.org

Jó étvágyat!

Picture and Petition / Kép és folyamodvány

Musical compositions can be inspired by many different things coming from outside music. Soon I will get two of my newest pieces premiered, both of them for string instruments, one inspired by a photograph, the other one by an actual letter written by a very interesting musical-historical figure.
Tamás Varga, principal cellist of the Vienna Philharmonic is doing an impressive series of solo concerts with stops including Budapest (CAFe Budapest Festival)
https://cafebudapestfest.hu
Vienna (Festival Wien Modern), New York, Boston, Chicago and Milwaukee. He has commissioned new pieces for solo cello with the special tuning of Zoltán Kodály’s now classical Sonata for solo cello. My 6 and a 1/2 minute long piece, ‘Captain Hume’s Last Pavin’ will be played alongside with brand new pieces by composers like Aaron J. Kernis. The title and the inspiration of my composition is coming from an actual petition written in 1642 by soldier, composer and bass-viol player, Tobias Hume. His music was rediscovered in the early 2000s by the world famous Jordi Savall. Because of his imaginative music and colorful personality I have been returning to Hume’s story and his art ever since. I wanted to compose this Don Quixote-like character a well-deserved musical homage. The text below can be recited while playing my piece, or it can be projected during the performance.
Talented violin player Yevgeny Kutik
https://yevgenykutik.com
has approached me via the internet about a year ago (we have not yet met in person), and surprised me with a commission offer for his very exciting new recording project. Yevgeny wanted me to write a short piece, a kind of meditation on the topic “Family”, and also to use and actual photograph as the inspiration for the music. Yevgeny and his father in law, principal bass player of the Boston Symphony have recorded ‘How To Draw A Tree’, and the recording will be out soon. Please, stay tuned for the recording and for the accompanying pictures and stories as well! Until then, enjoy the program notes for the duo and the petition letter that inspired my cello solo piece.

HOW TO DRAW A TREE —for violin and bass
Instrumental folk music from Central and Eastern Europe and the Balkan has always been an inspiration to me directly, and through the music of Bartók and Ligeti. I speak this folk music when I speak of the past. When Yevgeny Kutik
https://yevgenykutik.com
approached me to write a composition for his project I immediately thought of the extended family tree that has been drawn up by some of my relatives for my 30th Birthday. The picture attached was taken at the annual Vajda family meeting a couple of years ago near the famous Lake Balaton in Hungary. This meeting takes place every year at the end of August initiated by one of my uncles and it brings together several generations. There has always been a strong connection in my head between this picture and the feeling of looking at the now over 10 generations of family history in the form of a family tree. In my short composition the music played by the double bass functions as the trunk of this imaginary tree while the swift, Eastern European folk music-like passages of the violin represent the branches. It is only natural, that the “branches” of a family tree, members of the younger generations, are closer to us, we can see them and their lives in clear details, from close up, while the beginnings of our family history are distant with less contrast, yet without the trunk there are no branches.

CAPTAIN HUME’S LAST PAVIN —for solo cello
The trve petition of Colonel Hvme as it was presented to the Lords assembled in the high court of Parliament being then one of the poore brethren of the famous foundation of the Charter house […] Hume, Tobias, d. 1645. Right Honourable and Noble Lords, I Doe humbly intreat to know why your Lordships doe slight me, as if I were a foole or an Asse: I tell you truely I have been abused to your Lordships by some base fellowes; but if I did know them, I would make them repent it, were they never so great men in your sight; for I can doe the Kings Majesty and my Countrey better service then the best Souldier or Colonel in this Land, or in all Christendom, which now it is a great wonder unto me, that your Lordships doe suffer so many unskilfull Souldiers to goe over for Ireland, to doe the Kings Majesties service, that are not able to lead a Company, neither doe they know what belongs to a Souldier; […] So that if your Lordships please to pay for the making of a hundred or sixe score Instruments of war, which I am to have along with me, if you please to send me for Ireland, and make me Commander of all those men that are now to goe over for Ireland, I will undertake to get in all Ireland in three or foure Months at the farthest, or else if I doe it not, I will give them leave to take off my head, if my Commanders will bee as forward as my selfe, and yet I will doe all things with great discretion. […] …and therefore if you will not beleeve me, it is none of my fault, when I speake the truth: But if you will not give me the command of all the souldiers that goe for Ireland at this time, I will not goe for Ireland, but I will goe for another Countrey, where I will have a greater command then all this which I have desired from your Lordships. But I yet live in hope that you will be pleased to beleeve me, and helpe me that live in great misery, by reason that I have maintained a thousand Souldiers in this City to do the King service in Ireland, and this I have done seven weekes together, which hath made me very poore, so that I have pawned all my best cloathes, and have now no good garment to weare. And therefore I humbly beseech you all Noble Lords, that you will not suffer me to perish for want of food, for I have not one penny to helpe me at this time to buy me bread, so that I am like to be starved for want of meat and drinke, and did walke into the fields very lately to gather Snailes in the nettles, and brought a bagge of them home to eat, and doe now feed on them for want of other meate, to the great shame of this land, and those that doe not helpe me, but rather command their servants to keepe me out of their gates, […] …for I eat Snailes and browne bread, and drinke small Beere, and some times water, and this I have thought good to make knowne unto your Lordships, hoping that your Honours will helpe me now with some reliefe, or else I shall be forced presently to runne out of the land to serve another King, and doe him all the great service, which I would rather doe unto my owne most gracious King, […] If this service bee not worthy of meat and drink, judge you that are grave & wise Lords of the Parliament, for I will make no more Petitions unto your Lordships, for I have made many, but have not got any answer of them, and therefore if your Lordships will neither entertaine me, nor give me money to buy me meat and drinke, I will goe with as much speed as I can into other Countries, rather then I will be starved here. […] …and so I most humbly take my leave for this time, and rest Your Lordships most humble servant to do your Honours all the good service I can, for I have many excellent qualities I give God thankes for it. Tobias Hume Colonell. FINIS.

Mindkét legújabb, hamarosan bemutatásra, illetve CD-re kerülő művem vonóshangszerekre íródott. A 6 és 1/2 perces “Hume Kapitány utolsó pavinja” Varga Tamás, a Bécsi Filharmonikusok szólócsellistájának felkérésére készült, Kodály híres szólószonátájának speciális hangolására. A mű a CAFe Budapest-en kerül bemutatásra,
https://cafebudapestfest.hu
majd a Wien Modern-en és az egyesült államokban több helyén is elhangzik. A másik darabra a felkérés az interneten keresztül érkezett. Yevgeny Kutik
https://yevgenykutik.com
“Meditáció a Családról” projektéhez rendelt tőlem egy rövid hegedű-bőgő duót, melyet apósával, a Boston Symphony első bőgősével rögzített hangfelvételen. A projekt lényege az, hogy mindegyik felkért zeneszerző egy-egy konkrét fotó alapján komonáljon egy hangszeres “meditációt” maximum 2 perc terjedelemben. A kiadványra, így a fotóra is, még várni kell, de a kísérőszöveg alább olvasható a “Captain Hume” darabról szóló szöveggel együtt.

HOGYAN RAJZOLJUNK FÁT —hegedűre és nagybőgőre
Közép-Kelet-Európa és a Balkán hangszeres népzenéje mindig is közvetlen, illetve Bartók és Ligeti zenéjén keresztül közvetett hatással volt rám. Amikor a múltról szólok, ezt a zenei nyelvet beszélem. Amint Yevgeny Kutik megkeresett, hogy komponáljak egy darabot a “Meditáció a Családról” projektjéhez, nekem rögtön az a családfa jutott eszembe, amelyet személyes kérésemre, a 30. születésnapomra ajéndék képpen rokonaim állítottak össze a számomra. A darab másik kiinduló pontja az a kép volt, amely az évente megrendezésre kerülő Balaton parti Vajda családi találkozón készült, és ami valójában inkább egy családi piramist, mint fát mutat.
A mára már tíz generációig visszamenő családfa és a négy generációt mutató fénykép közösen inspirálták két perces duómat hegedúre és bőgőre. A mélyebb vonós hangszer mintegy a fa törzsét, míg a hegedű népzenei jellegű virtuóz zenei anyaga az ágakat jelképezi. Egy családfánál minél régebbre megyünk vissza annál homályosabb kontúrokat látunk, azaz olyan fa ez, ahol az ágak hozzánk közel vannak és tisztán láthatóak, a törzs pedig a homályba vész. Törzs nélkül persze nem lennének ágak.

HUME KAPITÁNY UTOLSÓ PAVINJA —szóló csellóra
1629 Karácsonyán Tobias Hume hivatásos katona, viol játékos és zeneszerző a londoni Charterhouse lakója lett, azaz ekkor már legalább 50 éves volt, és szegény. 1642 júniusában magát a ‘colonel’ ranggal felruházva sokadik petícióját küldte az ország parlamentjének, amelyben felajánlotta szolgálatait a Királynak, és amely irományban szegénységéről és szerencsétlen sorsáról is tudósított. Nagy valószínűséggel erre sem kapott választ 1645 április 16-án bekövetkezett haláláig. Amióta a 2000-es évek elején Jordi Savall spanyol régizene szakértő és gambajátékos újra, a szélesebb közönség számára is felfedezte Hume zenéjét, nemcsak mint zeneszerző, hanem mint karakter is izgatott ez a skót Don Quixote. A Varga Tamás kérésére komponált szóló cselló darabom Hume kapitány utolsó ránk maradt, szívszakasztó levelének zenei eszközökkel való felidézése, egy elboruló elméjű muzsikus-katona megható üzenete.

Hume ezredes, aki egyike vala a híres Charter-ház szegény testvéreinek, igaz petíciója, ahogy az a lordok gyülekezetének a Parlament felsőházában átadatott, […]
Hume, Tobias, elhalálozott 1645 évben
Igen tisztelt nemes uraim,
Esedezve kérem Lordságitokat, engedjétek tudnom, miért aláztak meg, mintha bolond lennék, vagy szamár; istenemre, bizonyosan rágalmas szavakkal illetett Lordságitok előtt némely hitvány fickó, de ha tudnám, kik azok, tennék róla, hogy megfizessenek, bármely nagyra is tartanátok őket, mivel én sokkal nagyobb szolgálatot tehetnék Király urunknak és Országunknak, mint ezen ország, vagy akár az egész kereszténység legjobb katonája vagy óbestere, mert mostan nagy csodálkozásomra szolgál, hogy Lordságitok annyi alkalmatlan katonát eltűrnek, hogy Írországba menjenek és ottan szolgálják fenséges Király Urunkat, kik pedig nem alkalmasak arra, hogy egy Századot elvezessenek, s azt sem tudják, mi váratik el egy katonától; […]
Tehát ha Uraságotok kegyeskednének fizetni nékem vagy egy meg félszáz harci felszerelést, melyet magammal vihetek, ha kegyeskednének elküldeni Írországba és engem neveznének ki parancsnokául azon az embereknek, kik Írországba mennek, vállalom, hogy legkésőbb három vagy négy hónap alatt egész Írországot megszerzem, vagy ha nem tenném, akkor vegyék fejem, ha a csapataim is odáig eljutnának, ahová én és mindezt legnagyobb titoktartás mellet teendem. […]
… és mindemellett, ha nem hinnének nekem, nem az én hibám, ha kimondom az igazságot: ha nem engedik, hogy én legyek a katonák parancsnoka, kik Írországban mennek ezidőn, úgy más országot keresek, ahol vezetni engednek, mert csak ez minden, amit Lordságaitoktól vágyok. De mégis él bennem a remély, hogy kegyeskedtek hinni nekem és segítetek engem, ki nagy szenvedésben élek mivel hogy ezer katonát tartottam ebben a városban, hogy Írországban szolgálják a királyt, és hét héten keresztül tartottam őket, amitől elszegényedtem s legjobb ruháimat zálogba kellett adjam, s most nincs, mit viseljek.
És épp ezért alázatosan esedezem nemes Lordok, hozzátok, ne hagyjatok szenvednem és elsorvadnom étek hiányában, mert egy pennim sincsen, ki segítségemre lenne manapság, hogy kenyeret vegyek rajta, s lassan éhen halok hús és ital hiányában, s késő éjjelen a mezőre járok csigát gyűjteni a csalánosban, s kosárnyit haza vigyek s azt egyem s most ezen tengődök más húsnak hijján, e föld nagy szégyenére, s azokéra kik nem nyújtanak segítő kezet, hanem inkább arra uszítják szolganépüket, hogy távol tartsanak kapuiktól… […]
… mert csigán élek meg barna kenyéren, s kevéske sört iszom csak, s néha vizet, s úgy gondolám jónak, hogy mindezeket tudassam Lordságitokkal, remélvén, hogy Kegyességtek segít majd egy kicsinyést enyhülést lelni, vagy máskülönben kényszerítve leszek elhagyni eme földet, hogy más Királyt szolgáljak, s megtegyem néki mindama hatalmas szolgálatokat, melyet szívesebben tennék saját, legkegyelmesebb Királyomnak, […]
Ha ezen szolgálat nem találtatna méltónak étekre és italra, mérlegeljétek, hogy ti vagytok a parlament szigorú és bölcs urai, mert én több kérelmet Lordságitok felé nem írok, mert már eddig számát sem tudni, annyit küldtem, s egyikre sem jövel válasz, éppen ezért, ha Lordságitok nem tart el, sem pénzt nem ad, hogy ételt s italt vásároljak, a lehető leggyorsabban inkább más Országokba távozom, mintsem hogy honomban éhen haljak. […]
Így legkegyelmesebben engedelmükkel búcsút veszek s kívánom, hogy legkegyelmesebb szolgátok az önök szolgálatára leendjék, mivel sok kiváló tulajdonsággal rendelkezem, melyért csak Istent illeti dicsőség.
Hume Tobiás óbester FINIS.
Fordította: Vajda Márta

It Has Begun / Elkezdődött

Season 2018-19 has begun. On Friday, September 21 we’ve opened the season in Huntsville in front of a packed and very enthusiastic house. We have played an Americana program with a twist: Bernstein: Slava!, Gershwin: Concerto in F, the solo piano part was played beautifully and with lots of energy by Gilles Vonsattel
http://www.gillesvonsattel.com
Stravinsky: Symphony in 3 Movements, Bernstein: Symphonic Dances from West Side Story. The latter was dedicated to the memory of HSO’s principal bassoonist-music librarian-personal manager, Hunter Thomas who’ve passed away at the age of 62 at the end of August.

I am off to Hungary now to conduct my first concert with the Hungarian Radio Symphony this season. It is a beautifully crafter program (thanks to Program Director György Igric!) featuring the members of the orchestra as soloists. The program is as follows: Debussy: Afternoon of a Faun (in Schoenberg’s arrangement), Debussy: Two Dances for Harp and orchestra, Debussy: Rhapsody No.1, Bartók: Rhapsody No.1&2, Bartók: Divertimento for strings. This concert is the closing event of the all concert marathon of “The Day of the Music Ensembles of the Hungarian Radio”. There will be live broadcast online as always. Please tune in!
http://www.radiomusic.hu

A 18-19-es szezon elkezdődött. Szeptember 21-én pénteken a Huntsville Symphonyval lelkes és számos közönség előtt játszottuk első klasszikus koncertünket. A program Bernstein Slava! nyitánya, a West Side Story Szimfonikus Táncok, Sztravinszkij Szimfónia három tételben című múve, és Gershwin F-Dúr zongoraversenye voltak, utóbbi szólistájaként Gilles Vonsattel mutatkozott be.
http://www.gillesvonsattel.com
A West Side Story szvitet Hunter Thomas emlékének ajánlottam, aki a zenekar első fagottosa, kottatárosa és zenekari menedzsere volt, és aki augusztus végén, hosszú betegség után távozott. Hunter a zenekar régi és megbecsült tagja volt, és a környék legismertebb fagott tanára is egyben. Szombat delután a University of Alabama Huntsville kis koncerttermében tartottunk egy koncerttel egybekötött megemlékezést is, ahol az HSO nevében én búcsúztattam, és emlékeztem meg a közös évekről.

Hamarosan indulok Budapestre, ahol idei első koncertemet vezénylem a Magyar Rádió Zenekarával. A Magyar Rádió Művészeti Együtteseinek Napja a Bartók Rádióban egész napos sorozat zárása képpen egy Debussy-Bartók hangversenyt adunk a zenekar tagjainak szólóival. A részletes program itt elérhető:
http://www.radiomusic.hu

A concerted a Bartók Rádió élőben közvetíti.

Clarinet Symphony NEW ALBUM / Klarinét Szimfónia ÚJ ALBUM

“Vajda’s Clarinet Symphony for two clarinets (performed by Gábor Varga and János Szepesi) and orchestra was less folk-flavored and more focused on a fascinating orchestrational features that, in many cases, overshadowed the soloists’ content. It was structured in seven short movements that employed the “variations” idea via a suite that harkened back to the Baroque model. Vajda’s language was a unique modern tongue, not triadic or modal, but definitely his own, and characterised by skillful use of winds and percussion to cook up little sonic worlds that burbled and bubbled like extraterrestrial bodies.”
[Sparkling Mitteleuropa fare with Enescu, Vajda and Dvořák in Budapest by Alexandra Ivanoff, 06 February 2016 on BachTrack]

The quote above is taken from a review of the World Premiere performance of Clarinet Symphony (with the Hungarian Radio Symphony), a piece that is now, along with Alice Études (for clarinet and string quartet) and Persistent Dreams (for solo clarinet) available on CD and for online download as well. This is my second recording with the BMC label as a composer. Please check out the links below for online access!

http://www.amazon.com
http://www.itunes.apple.com
http://www.arkivmusic.com
http://www.allmusic.com
http://www.dalok.hu
http://www.jpc.de
http://www.hbdirect.com
http://www.bmc.hu

A fenti angol nyelvű kritika részlet a BachTrack-ről való, amely a Klarinétszimfónia ősbemutatója (Rádiózenekar, MÜPA) után jelent meg. A BMC sorozatban immár második szerzői lemezem ez, amelyről így írtam a kísérőfüzetben:

“Minden körbeér. Valamikor a korai 90-es években legelső, azóta is érvényes és működő darabjaimat saját hangszeremre, klarinétra írtam. Van abban valami természetes, amikor a komponista maga játssza a műveit. Az előadóművész-szerző által komponált zene alapjáraton idiomatikus – ami persze nem jelenti egyben azt is, hogy könnyű –; így technika és tartalom násza házasságközvetítők: virtuózok és karmesterek sokszor kéretlen, ám nélkülözhetetlen segítsége nélkül is létrejön. Ezt látva és hallva a közönség is inkább érzi úgy, hogy valami eredetinek, valami érvényesnek a részese, hogy elidegenítés, „tolmács” nélkül kapja az információt, az élményt.”

A fenti link bármelyikén megvásárolható, letölthető a teljes album egyben vagy trackenként.