March 15 in Budapest/ Március 15 Budapesten

I am writing this post on March 15, Independence Day of Hungary, in Budapest. This long, festive weekend marks the first three consecutive days off for over a month. I have been working and traveling a lot, and it won’t change much until the end of the season. Since my last post I have conducted the Hungarian Radio Symphony at the Liszt Academy (including the World Premiere of my newest orchestral composition, Gloomy Sunday Variations), the Huntsville Symphony in two different programs, and taught a masterclass at the Budapest Music Center with Heinz Holliger and Peter Eötvös. I am getting ready to conduct the magnificent Symphony No. 3 by Gustav Mahler with the Hungarian Radio Symphony at MUPA (Palace of the Arts) on March 20,
http://www.mupa.hu
then Brahms Piano Concerto No.1 (Jozsef Balog as soloist) and Stravinsky’s Rite of Spring with the Miskolc Symphony on two occasions.
March 15, a beautiful Spring day, National Holiday in Hungary. My musical journey continues on Monday.

Március 15, Nemzeti Ünnepünk, gyönyörű tavaszi nap Budapesten. A mostani hosszú hétvége az első összefügő három nap, amikor egy kicsit megpihenhetek, és erőt gyűjthetek a következő nagy kihívásra. Március 20-án vezényelem Mahler III. szimfóniáját a Magyar Rádió Zenei Együttesei élén a MÜPÁban.
http://www.mupa.hu
Februári blogbejegyzésem óta két különböző programban vezényeltem a Huntsville Symphony-t, a Zeneakadémián a Rádiózenekarral bemutattam Szomorú Vasárnap című zenekari művemet, mesterkurzust tanítottam a BMC-ben Heinz Holligerrel és Eötvös Péterrel. A Pannon Filharmonikusokkal folytattuk az angol nyelvű “Classical Chill” koncertek sorozatát. Mahler Harmadikja után a Miskolci Szimfonikusokkal lesz két hangversenyem Brahms I. Zongoraversenyével (Balog József) és Sztravinszkij Tavaszi Áldozatával a programban.
A zenei utazás hétfőn folytatódik.

Die Mutter liebt den Coffeebrauch, Die Großmama trank solchen auch

Die Katze lässt das Mausen nicht,
Die Jungfern bleiben Coffeeschwestern.
Die Mutter liebt den Coffeebrauch,
Die Großmama trank solchen auch,
Wer will nun auf die Töchter lästern!

The words above are from Johann Sebastian Bach’s Coffee Cantata and they translate as follows

Cats do not give up mousing,
girls remain coffee-sisters.
The mother adores her coffee-habit,
and grandma also drank it,
so who can blame the daughters!

Another piece of music that everybody seems to know about, but that is definitely not performed frequently enough, and under-appreciated despite its humor and musical craft. This short “mini-opera” and Bach’s B-minor Suite for flute and strings were on the program of our 2nd Casual Classics concert this season. We performed in front of a full house at Alchemy Lounge (Lowe Mill Arts and Entertainment) last Sunday. The week before last our 3rd Classical Concert of the season marked the beginning of the Bicentennial Celebration of the State of Alabama in the City of Huntsville. HSO featured its players in Schumann’s Concert-piece for 4 horns and orchestra, and in John Adams’ Absolute Jest for string quartet and orchestra. Beethoven’s 3rd Leonore Overture and Symphony No.8 framed the program in front of a great and enthusiastic house. This week HSO produced 4 kids concerts and a Free Family show with Benjamin Britten’s Young Persons’ Guide to the Orchestra as the main featured composition.
Details in the HSO 2018-19 Season brochure online
http://www.hso.org
On Sunday I am returning to Hungary to start rehearsals with the Hungarian Radio Symphony to record and perform my newest orchestra composition entitled Gloomy Sunday Variations (World Premiere). The other pieces on the program for February 11 at the Grand Hall of the Liszt Academy are: Piazzolla’s Bandoneon Concerto, Stravinsky’s fantastic Petroushka, and another John Adams piece, The Chairman Dances.
http://www.radiomusic.hu

Die Katze lässt das Mausen nicht,
Die Jungfern bleiben Coffeeschwestern.
Die Mutter liebt den Coffeebrauch,
Die Großmama trank solchen auch,
Wer will nun auf die Töchter lästern!

A macska nem ereszti el az egeret,
A hajadonok kávénénikék maradnak.
Az anya kedveli a kávézást,
A nagyanya is iszogatott,
Ki csepülhetné hát ezért a leányokat!

Ez a záróversszaka Johann Sebastian Bach Kávékantátájának, amely a h-moll Szvit mellett a múlt vasárnapi Casual Classics koncertünk műsorát adta, és amely számomra régi-új felfedezése Bach humorának és mesterségbeli tudásának. A zene mellé kávét is szolgáltak fel a Lowe Mill központ Alchemy Lounge nevű kávézójában. A websiteon a mini kávézó bolthálózat legújabb helyszínei láthatók, ahol mi játszottunk az hamarosan bezár és költözik.
http://www.alchemyhsv.com

Február 19-én az Alabama állam 200. születésnapját ünneplő naptári év első megmozdulásaként játszotta a Huntsville Symphony Beethoven III. Leonora nyitányát és VIII. szimfóniáját, valamint a zenekar zenészeinek szólójával Schumann négykürtös Konzertstückjét és John Adams Absolute Jest című vonósnégyesre és zenekarra komponált darabját. Ezen a héten pedig az ifjúsági koncertek voltak soron, valamint ma délelőtt az évi ingyenes családi koncert. A műsor központi műve Britten Young Persons Guide to the Orchestra című kompozíciója állt, elhangzottak még Purcell és Bernstein művei, valamint az én saját Purcell Variációm is, amit még annak idején egy hasonló családi koncertre komponáltam az Oregon Symphony felkérésére. Részletek a szezon online elérhető teljes PDF műsorában találni:
http://www.hso.org
Hétfőn érkezem Budapestre és szerdán kezdődnek a próbák a Rádiózenekarral a február 11-i koncertünkre. A zeneakadémiai bérletes műsorban elhangzik legújabb zenekari darabom, a Szomorú Vasárnap Variációk, valamint Piazzolla Bandoneon versenye, Sztravinszkij Petruskája, és John Adamstől a The Chairman Dances.
http://www.radiomusic.hu

Year In, Year Out / Évvégére

Year in, year out there is the mandatory food coma of the Christmas Holidays. No matter how hard one tries, family always wins over scale-scare. Hungarian cuisine is hard on your stomach even when it is not the most important Holiday of the year.

After conducting two shows with the Savaria Symphony on December 6&7 (it was an interesting Hungarian program with music by Bartók, Kodály, Viski including my own Duevoe for orchestra) I went into administration mode (lots to get done at the end of the calendar year), then into Holiday shopping/ family-visiting mode. Administration duties included several meetings related to a new and exciting opportunity, as I was asked to serve as the new Artistic Director of Hungary’s leading new music ensemble UMZE.
http://www.umze.hu
I am looking forward to working with the musicians, to planning the next season, and of course to conduct exciting concerts in Hungary and abroad.
As I am writing this (the new Royal Crown Lounge at the Amsterdam Airport is beautiful) I am on my way back to the US to wrap up 2018 with a fun NYE Pops show of music by John Williams at the helm of the Huntsville Symphony Orchestra.
http://www.hso.org
It is going to be exciting and challenging (as J.W. always is), and we will have many fun surprises for the audience as well.
On January 3 I will be on my way back to Europe. I am conducting the wonderful soprano, Emőke Baráth (last time I worked with her it was Bach’s Magnificat on the program) and a hand-selected expert ensemble in a video recording session (the videos will be available online as soon as possible) of two cantatas by a major Hungarian modern composer, Sándor Szokolay. Before the video recording sessions we will present the two works at the library of the Budapest Music Center as part of the Transparent Sound Festival
http://atlatszohang.hu

Soon 2018 is OUT, and 2019 is IN.
I wish all of my friends a Successful and Happy New Year, and lots of amazing musical experiences!

Most, hogy a tradicionális év végi túlzásba vitt evésen ismét sikeresen túl vagyunk, ideje visszatérni a zenei témákhoz. Még az ünnepek előtt, december 6-án és 7-én a Savaria Szimfonikusok élén vezényeltem egy érdekes magyar műsort, Bartók, Kodály, Viski darabjaival, illetve saját Dűvő című zenekari művemmel. Ez után, de még Karácsony előtt ért a megtisztelő felkérés, hogy legyek a UMZE együttes művészeti vezetője. Az erről (is) szóló interjú itt olvasható:
http://www.papageno.hu
Örömmel és izgalommal várom a művészeti vezetéssel járó feladatokat, és a zenészekkel való közös munkát.
2018-at John Williams zenéjével zárom majd, illetve egy olyan zenekari koncerttel, ahol a Huntsville-i közönséget a zenén kívül még számtalan más (az amszterdami reptéri lounge-ban ebben a pillanatban szólították a pulthoz a Keith Richard nevű utast… Hogy mik vannak!) meglepetés is várja.
http://www.hso.org
Január első két hetében Szokolay Sándor két kantátáját vezényelem majd az Átlátszó Hang fesztiválon. A koncert után videófelvételre is sor kerül majd a BMC-ben. A remek muzsikusokról és a projektről bővebben itt lehet olvasni:
http://atlatszohang.hu
Mindenkinek ez úton is Boldog és Sikerekben Gazdag Új Évet, és persze sok szép zenei élményt kívánok 2019-re is!

Picture and Petition / Kép és folyamodvány

Musical compositions can be inspired by many different things coming from outside music. Soon I will get two of my newest pieces premiered, both of them for string instruments, one inspired by a photograph, the other one by an actual letter written by a very interesting musical-historical figure.
Tamás Varga, principal cellist of the Vienna Philharmonic is doing an impressive series of solo concerts with stops including Budapest (CAFe Budapest Festival)
https://cafebudapestfest.hu
Vienna (Festival Wien Modern), New York, Boston, Chicago and Milwaukee. He has commissioned new pieces for solo cello with the special tuning of Zoltán Kodály’s now classical Sonata for solo cello. My 6 and a 1/2 minute long piece, ‘Captain Hume’s Last Pavin’ will be played alongside with brand new pieces by composers like Aaron J. Kernis. The title and the inspiration of my composition is coming from an actual petition written in 1642 by soldier, composer and bass-viol player, Tobias Hume. His music was rediscovered in the early 2000s by the world famous Jordi Savall. Because of his imaginative music and colorful personality I have been returning to Hume’s story and his art ever since. I wanted to compose this Don Quixote-like character a well-deserved musical homage. The text below can be recited while playing my piece, or it can be projected during the performance.
Talented violin player Yevgeny Kutik
https://yevgenykutik.com
has approached me via the internet about a year ago (we have not yet met in person), and surprised me with a commission offer for his very exciting new recording project. Yevgeny wanted me to write a short piece, a kind of meditation on the topic “Family”, and also to use and actual photograph as the inspiration for the music. Yevgeny and his father in law, principal bass player of the Boston Symphony have recorded ‘How To Draw A Tree’, and the recording will be out soon. Please, stay tuned for the recording and for the accompanying pictures and stories as well! Until then, enjoy the program notes for the duo and the petition letter that inspired my cello solo piece.

HOW TO DRAW A TREE —for violin and bass
Instrumental folk music from Central and Eastern Europe and the Balkan has always been an inspiration to me directly, and through the music of Bartók and Ligeti. I speak this folk music when I speak of the past. When Yevgeny Kutik
https://yevgenykutik.com
approached me to write a composition for his project I immediately thought of the extended family tree that has been drawn up by some of my relatives for my 30th Birthday. The picture attached was taken at the annual Vajda family meeting a couple of years ago near the famous Lake Balaton in Hungary. This meeting takes place every year at the end of August initiated by one of my uncles and it brings together several generations. There has always been a strong connection in my head between this picture and the feeling of looking at the now over 10 generations of family history in the form of a family tree. In my short composition the music played by the double bass functions as the trunk of this imaginary tree while the swift, Eastern European folk music-like passages of the violin represent the branches. It is only natural, that the “branches” of a family tree, members of the younger generations, are closer to us, we can see them and their lives in clear details, from close up, while the beginnings of our family history are distant with less contrast, yet without the trunk there are no branches.

CAPTAIN HUME’S LAST PAVIN —for solo cello
The trve petition of Colonel Hvme as it was presented to the Lords assembled in the high court of Parliament being then one of the poore brethren of the famous foundation of the Charter house […] Hume, Tobias, d. 1645. Right Honourable and Noble Lords, I Doe humbly intreat to know why your Lordships doe slight me, as if I were a foole or an Asse: I tell you truely I have been abused to your Lordships by some base fellowes; but if I did know them, I would make them repent it, were they never so great men in your sight; for I can doe the Kings Majesty and my Countrey better service then the best Souldier or Colonel in this Land, or in all Christendom, which now it is a great wonder unto me, that your Lordships doe suffer so many unskilfull Souldiers to goe over for Ireland, to doe the Kings Majesties service, that are not able to lead a Company, neither doe they know what belongs to a Souldier; […] So that if your Lordships please to pay for the making of a hundred or sixe score Instruments of war, which I am to have along with me, if you please to send me for Ireland, and make me Commander of all those men that are now to goe over for Ireland, I will undertake to get in all Ireland in three or foure Months at the farthest, or else if I doe it not, I will give them leave to take off my head, if my Commanders will bee as forward as my selfe, and yet I will doe all things with great discretion. […] …and therefore if you will not beleeve me, it is none of my fault, when I speake the truth: But if you will not give me the command of all the souldiers that goe for Ireland at this time, I will not goe for Ireland, but I will goe for another Countrey, where I will have a greater command then all this which I have desired from your Lordships. But I yet live in hope that you will be pleased to beleeve me, and helpe me that live in great misery, by reason that I have maintained a thousand Souldiers in this City to do the King service in Ireland, and this I have done seven weekes together, which hath made me very poore, so that I have pawned all my best cloathes, and have now no good garment to weare. And therefore I humbly beseech you all Noble Lords, that you will not suffer me to perish for want of food, for I have not one penny to helpe me at this time to buy me bread, so that I am like to be starved for want of meat and drinke, and did walke into the fields very lately to gather Snailes in the nettles, and brought a bagge of them home to eat, and doe now feed on them for want of other meate, to the great shame of this land, and those that doe not helpe me, but rather command their servants to keepe me out of their gates, […] …for I eat Snailes and browne bread, and drinke small Beere, and some times water, and this I have thought good to make knowne unto your Lordships, hoping that your Honours will helpe me now with some reliefe, or else I shall be forced presently to runne out of the land to serve another King, and doe him all the great service, which I would rather doe unto my owne most gracious King, […] If this service bee not worthy of meat and drink, judge you that are grave & wise Lords of the Parliament, for I will make no more Petitions unto your Lordships, for I have made many, but have not got any answer of them, and therefore if your Lordships will neither entertaine me, nor give me money to buy me meat and drinke, I will goe with as much speed as I can into other Countries, rather then I will be starved here. […] …and so I most humbly take my leave for this time, and rest Your Lordships most humble servant to do your Honours all the good service I can, for I have many excellent qualities I give God thankes for it. Tobias Hume Colonell. FINIS.

Mindkét legújabb, hamarosan bemutatásra, illetve CD-re kerülő művem vonóshangszerekre íródott. A 6 és 1/2 perces “Hume Kapitány utolsó pavinja” Varga Tamás, a Bécsi Filharmonikusok szólócsellistájának felkérésére készült, Kodály híres szólószonátájának speciális hangolására. A mű a CAFe Budapest-en kerül bemutatásra,
https://cafebudapestfest.hu
majd a Wien Modern-en és az egyesült államokban több helyén is elhangzik. A másik darabra a felkérés az interneten keresztül érkezett. Yevgeny Kutik
https://yevgenykutik.com
“Meditáció a Családról” projektéhez rendelt tőlem egy rövid hegedű-bőgő duót, melyet apósával, a Boston Symphony első bőgősével rögzített hangfelvételen. A projekt lényege az, hogy mindegyik felkért zeneszerző egy-egy konkrét fotó alapján komonáljon egy hangszeres “meditációt” maximum 2 perc terjedelemben. A kiadványra, így a fotóra is, még várni kell, de a kísérőszöveg alább olvasható a “Captain Hume” darabról szóló szöveggel együtt.

HOGYAN RAJZOLJUNK FÁT —hegedűre és nagybőgőre
Közép-Kelet-Európa és a Balkán hangszeres népzenéje mindig is közvetlen, illetve Bartók és Ligeti zenéjén keresztül közvetett hatással volt rám. Amikor a múltról szólok, ezt a zenei nyelvet beszélem. Amint Yevgeny Kutik megkeresett, hogy komponáljak egy darabot a “Meditáció a Családról” projektjéhez, nekem rögtön az a családfa jutott eszembe, amelyet személyes kérésemre, a 30. születésnapomra ajéndék képpen rokonaim állítottak össze a számomra. A darab másik kiinduló pontja az a kép volt, amely az évente megrendezésre kerülő Balaton parti Vajda családi találkozón készült, és ami valójában inkább egy családi piramist, mint fát mutat.
A mára már tíz generációig visszamenő családfa és a négy generációt mutató fénykép közösen inspirálták két perces duómat hegedúre és bőgőre. A mélyebb vonós hangszer mintegy a fa törzsét, míg a hegedű népzenei jellegű virtuóz zenei anyaga az ágakat jelképezi. Egy családfánál minél régebbre megyünk vissza annál homályosabb kontúrokat látunk, azaz olyan fa ez, ahol az ágak hozzánk közel vannak és tisztán láthatóak, a törzs pedig a homályba vész. Törzs nélkül persze nem lennének ágak.

HUME KAPITÁNY UTOLSÓ PAVINJA —szóló csellóra
1629 Karácsonyán Tobias Hume hivatásos katona, viol játékos és zeneszerző a londoni Charterhouse lakója lett, azaz ekkor már legalább 50 éves volt, és szegény. 1642 júniusában magát a ‘colonel’ ranggal felruházva sokadik petícióját küldte az ország parlamentjének, amelyben felajánlotta szolgálatait a Királynak, és amely irományban szegénységéről és szerencsétlen sorsáról is tudósított. Nagy valószínűséggel erre sem kapott választ 1645 április 16-án bekövetkezett haláláig. Amióta a 2000-es évek elején Jordi Savall spanyol régizene szakértő és gambajátékos újra, a szélesebb közönség számára is felfedezte Hume zenéjét, nemcsak mint zeneszerző, hanem mint karakter is izgatott ez a skót Don Quixote. A Varga Tamás kérésére komponált szóló cselló darabom Hume kapitány utolsó ránk maradt, szívszakasztó levelének zenei eszközökkel való felidézése, egy elboruló elméjű muzsikus-katona megható üzenete.

Hume ezredes, aki egyike vala a híres Charter-ház szegény testvéreinek, igaz petíciója, ahogy az a lordok gyülekezetének a Parlament felsőházában átadatott, […]
Hume, Tobias, elhalálozott 1645 évben
Igen tisztelt nemes uraim,
Esedezve kérem Lordságitokat, engedjétek tudnom, miért aláztak meg, mintha bolond lennék, vagy szamár; istenemre, bizonyosan rágalmas szavakkal illetett Lordságitok előtt némely hitvány fickó, de ha tudnám, kik azok, tennék róla, hogy megfizessenek, bármely nagyra is tartanátok őket, mivel én sokkal nagyobb szolgálatot tehetnék Király urunknak és Országunknak, mint ezen ország, vagy akár az egész kereszténység legjobb katonája vagy óbestere, mert mostan nagy csodálkozásomra szolgál, hogy Lordságitok annyi alkalmatlan katonát eltűrnek, hogy Írországba menjenek és ottan szolgálják fenséges Király Urunkat, kik pedig nem alkalmasak arra, hogy egy Századot elvezessenek, s azt sem tudják, mi váratik el egy katonától; […]
Tehát ha Uraságotok kegyeskednének fizetni nékem vagy egy meg félszáz harci felszerelést, melyet magammal vihetek, ha kegyeskednének elküldeni Írországba és engem neveznének ki parancsnokául azon az embereknek, kik Írországba mennek, vállalom, hogy legkésőbb három vagy négy hónap alatt egész Írországot megszerzem, vagy ha nem tenném, akkor vegyék fejem, ha a csapataim is odáig eljutnának, ahová én és mindezt legnagyobb titoktartás mellet teendem. […]
… és mindemellett, ha nem hinnének nekem, nem az én hibám, ha kimondom az igazságot: ha nem engedik, hogy én legyek a katonák parancsnoka, kik Írországban mennek ezidőn, úgy más országot keresek, ahol vezetni engednek, mert csak ez minden, amit Lordságaitoktól vágyok. De mégis él bennem a remély, hogy kegyeskedtek hinni nekem és segítetek engem, ki nagy szenvedésben élek mivel hogy ezer katonát tartottam ebben a városban, hogy Írországban szolgálják a királyt, és hét héten keresztül tartottam őket, amitől elszegényedtem s legjobb ruháimat zálogba kellett adjam, s most nincs, mit viseljek.
És épp ezért alázatosan esedezem nemes Lordok, hozzátok, ne hagyjatok szenvednem és elsorvadnom étek hiányában, mert egy pennim sincsen, ki segítségemre lenne manapság, hogy kenyeret vegyek rajta, s lassan éhen halok hús és ital hiányában, s késő éjjelen a mezőre járok csigát gyűjteni a csalánosban, s kosárnyit haza vigyek s azt egyem s most ezen tengődök más húsnak hijján, e föld nagy szégyenére, s azokéra kik nem nyújtanak segítő kezet, hanem inkább arra uszítják szolganépüket, hogy távol tartsanak kapuiktól… […]
… mert csigán élek meg barna kenyéren, s kevéske sört iszom csak, s néha vizet, s úgy gondolám jónak, hogy mindezeket tudassam Lordságitokkal, remélvén, hogy Kegyességtek segít majd egy kicsinyést enyhülést lelni, vagy máskülönben kényszerítve leszek elhagyni eme földet, hogy más Királyt szolgáljak, s megtegyem néki mindama hatalmas szolgálatokat, melyet szívesebben tennék saját, legkegyelmesebb Királyomnak, […]
Ha ezen szolgálat nem találtatna méltónak étekre és italra, mérlegeljétek, hogy ti vagytok a parlament szigorú és bölcs urai, mert én több kérelmet Lordságitok felé nem írok, mert már eddig számát sem tudni, annyit küldtem, s egyikre sem jövel válasz, éppen ezért, ha Lordságitok nem tart el, sem pénzt nem ad, hogy ételt s italt vásároljak, a lehető leggyorsabban inkább más Országokba távozom, mintsem hogy honomban éhen haljak. […]
Így legkegyelmesebben engedelmükkel búcsút veszek s kívánom, hogy legkegyelmesebb szolgátok az önök szolgálatára leendjék, mivel sok kiváló tulajdonsággal rendelkezem, melyért csak Istent illeti dicsőség.
Hume Tobiás óbester FINIS.
Fordította: Vajda Márta

It Has Begun / Elkezdődött

Season 2018-19 has begun. On Friday, September 21 we’ve opened the season in Huntsville in front of a packed and very enthusiastic house. We have played an Americana program with a twist: Bernstein: Slava!, Gershwin: Concerto in F, the solo piano part was played beautifully and with lots of energy by Gilles Vonsattel
http://www.gillesvonsattel.com
Stravinsky: Symphony in 3 Movements, Bernstein: Symphonic Dances from West Side Story. The latter was dedicated to the memory of HSO’s principal bassoonist-music librarian-personal manager, Hunter Thomas who’ve passed away at the age of 62 at the end of August.

I am off to Hungary now to conduct my first concert with the Hungarian Radio Symphony this season. It is a beautifully crafter program (thanks to Program Director György Igric!) featuring the members of the orchestra as soloists. The program is as follows: Debussy: Afternoon of a Faun (in Schoenberg’s arrangement), Debussy: Two Dances for Harp and orchestra, Debussy: Rhapsody No.1, Bartók: Rhapsody No.1&2, Bartók: Divertimento for strings. This concert is the closing event of the all concert marathon of “The Day of the Music Ensembles of the Hungarian Radio”. There will be live broadcast online as always. Please tune in!
http://www.radiomusic.hu

A 18-19-es szezon elkezdődött. Szeptember 21-én pénteken a Huntsville Symphonyval lelkes és számos közönség előtt játszottuk első klasszikus koncertünket. A program Bernstein Slava! nyitánya, a West Side Story Szimfonikus Táncok, Sztravinszkij Szimfónia három tételben című múve, és Gershwin F-Dúr zongoraversenye voltak, utóbbi szólistájaként Gilles Vonsattel mutatkozott be.
http://www.gillesvonsattel.com
A West Side Story szvitet Hunter Thomas emlékének ajánlottam, aki a zenekar első fagottosa, kottatárosa és zenekari menedzsere volt, és aki augusztus végén, hosszú betegség után távozott. Hunter a zenekar régi és megbecsült tagja volt, és a környék legismertebb fagott tanára is egyben. Szombat delután a University of Alabama Huntsville kis koncerttermében tartottunk egy koncerttel egybekötött megemlékezést is, ahol az HSO nevében én búcsúztattam, és emlékeztem meg a közös évekről.

Hamarosan indulok Budapestre, ahol idei első koncertemet vezénylem a Magyar Rádió Zenekarával. A Magyar Rádió Művészeti Együtteseinek Napja a Bartók Rádióban egész napos sorozat zárása képpen egy Debussy-Bartók hangversenyt adunk a zenekar tagjainak szólóival. A részletes program itt elérhető:
http://www.radiomusic.hu

A concerted a Bartók Rádió élőben közvetíti.

Clarinet Symphony NEW ALBUM / Klarinét Szimfónia ÚJ ALBUM

“Vajda’s Clarinet Symphony for two clarinets (performed by Gábor Varga and János Szepesi) and orchestra was less folk-flavored and more focused on a fascinating orchestrational features that, in many cases, overshadowed the soloists’ content. It was structured in seven short movements that employed the “variations” idea via a suite that harkened back to the Baroque model. Vajda’s language was a unique modern tongue, not triadic or modal, but definitely his own, and characterised by skillful use of winds and percussion to cook up little sonic worlds that burbled and bubbled like extraterrestrial bodies.”
[Sparkling Mitteleuropa fare with Enescu, Vajda and Dvořák in Budapest by Alexandra Ivanoff, 06 February 2016 on BachTrack]

The quote above is taken from a review of the World Premiere performance of Clarinet Symphony (with the Hungarian Radio Symphony), a piece that is now, along with Alice Études (for clarinet and string quartet) and Persistent Dreams (for solo clarinet) available on CD and for online download as well. This is my second recording with the BMC label as a composer. Please check out the links below for online access!

http://www.amazon.com
http://www.itunes.apple.com
http://www.arkivmusic.com
http://www.allmusic.com
http://www.dalok.hu
http://www.jpc.de
http://www.hbdirect.com
http://www.bmc.hu

A fenti angol nyelvű kritika részlet a BachTrack-ről való, amely a Klarinétszimfónia ősbemutatója (Rádiózenekar, MÜPA) után jelent meg. A BMC sorozatban immár második szerzői lemezem ez, amelyről így írtam a kísérőfüzetben:

“Minden körbeér. Valamikor a korai 90-es években legelső, azóta is érvényes és működő darabjaimat saját hangszeremre, klarinétra írtam. Van abban valami természetes, amikor a komponista maga játssza a műveit. Az előadóművész-szerző által komponált zene alapjáraton idiomatikus – ami persze nem jelenti egyben azt is, hogy könnyű –; így technika és tartalom násza házasságközvetítők: virtuózok és karmesterek sokszor kéretlen, ám nélkülözhetetlen segítsége nélkül is létrejön. Ezt látva és hallva a közönség is inkább érzi úgy, hogy valami eredetinek, valami érvényesnek a részese, hogy elidegenítés, „tolmács” nélkül kapja az információt, az élményt.”

A fenti link bármelyikén megvásárolható, letölthető a teljes album egyben vagy trackenként.

Happy Wednesday / Vidám szerda

It sure feels like this is the beginning of the season already, however my debut with the Györ Philharmonic is really the last concert of my summer. Check out the program of the 2018 European Clarinet Festival here:
http://www.clarinetfestgyor2018.com

I had a great time in Portland, OR with Three Leg Torso and the Portland Festival Symphony playing at beautiful city parks for big crowds in the first two weeks of August. After returning to Hungary I’ve had some time off at the famous Lake Balaton. Of course, I used the time to do some composing and arranging. I am working on my new orchestral piece for the Hungarian Radio symphony for March 2019 called Gloomy Sunday Variations, and on arrangements of Debussy’s Faun and Ravel’s Pavane for flute, clarinet, harp and string quartet. I am looking forward to starting the 18-19 season in Huntsville in about three weeks, and in Hungary with the Radio Symphony at the end of September. I will keep you posted, thanks for reading!

Hiába még nyár, de már szezonkezdés érzésem van az e heti koncertemmel kapcsolatban. Az Európai Klarinétfesztivál (program a fenti linken) gála koncertje ma este egyben a debütálásom is a Győri Filharmonikusok élén.
Augusztus első két hetében remek hangulatú koncertjeim voltak a Portland Festival Symphony élén a Three Leg Torso nevű world music csapat közreműködésével a város parkjaiban, szép számú közönség előtt. Ezután nyaraltam a Balatonnál egy kicsit. A fürdés és a Vajda család szokásos éves összejövetele mellé persze befért némi komponálás és hangszerelés is. A Rádiózenekar jövő évi koncertjére írom a Szomorú Vasárnap Variációkat, illetve a Ravel Pavane és a Debussy Faun kamarazenei átiratait is készítem. Kb. 3 hét múlva kezdem a 18-19-es szezont Huntsville-ben, majd a Rádiózenekarral itthon szeptember végén. Többet hamarosan itt! Kellemes nyár végét mindenkinek!

Don Quixote and Captain Tobias Hume / Don Quixote és Hume kapitány

About to start the rehearsals for the last classical show of the season of the Huntsville Symphony. On the program: Don Juan and Don Quixote by Richard Strauss, and the super-chambermusic-concerto for cello and orchestra by Schumann. See the details here:
http://www.hso.org
And here is the website of the soloist: my friend, Emilio Colón, cello player and professor extraordinaire:
http://www.emiliocolon.com

Somehow it feels appropriate to end this successful season with two musical portraits, one about Don Juan, the man who never stops searching for the ideal woman (according to the tale by poet Nikolaus Lenau), and one about Don Quixote, Knight of the Sad Face, who never stopped fighting for good causes, and even went agains the giant windmills. In case you did not make the connection let me spell this out for you: classical music business is constant seduction (that of the audience) and a constant battle of the windmills (that of balancing a budget while serving your community and focusing on your mission statement). We are looking forward to a great crowd this weekend, and to another great season of which you can read about in details here:
http://www.hso.org

It is funny, how things align in one’s professional life. As I am studying and performing Don Quixote, I am about to start composing a solo cello piece for Tamás Varga, principal cellist of the Vienna Philharmonic.
http://www.wienerphilharmoniker.at
Tamás requested a piece for solo cello with the special tuning of the Kodály Solo sonata so he can perform three contemporary compositions and the Kodály on the same concert without having to retune, or to have two cellos ready. I decided to compose a piece called, ‘Captain Hume’s Last Pavin’ based on the last letter of Tobias Hume
http://www.wikipedia.org
I go from the Sad Faced Knight portrayed by a cello to a soldier and viol-player in just a few weeks.
There is another commission coming up for me, this time for solo violin. The project was started by violinist Yevgeny Kutik and it is called ‘Meditation on Family’. Check out the Kickstarter video here:
http://www.kickstarter.com

Thanks for reading!
I will keep you posted on more exciting projects for the month of May, June and July!

Holnap kezdődnek az idei szezon utolsó klasszikus koncertjének próbái a Huntsville Symphony élén. Richard Strauss Don Juan és Don Quixote című szimfonikus költeményei, és Schumann Csellóversenye a program.
http://www.hso.org
Az alábbi linken a cselló szólistáról, Emilio Colónról lehet ovasni, aki Bloomingtonban Starker János utódja, és akivel hosszú évek óta ismerjük egymást.
http://www.emiliocolon.com

Érdekes, hogy a mindig az ideális nőt kereső Don Juan (legalábbis Nikolaus Lenau költeménye szerint) és Don Quixote, a Búsképű Lovag története zárják az idei szezont. Valahogy a klasszikus zenei biznisz is ehhez hasonló, egyfelől állandó csábítás (a közönségé), másfelől meg folyamatos szélmalomharc (adminisztráció és pénzügyek). Azért nem kell aggódni, a képem nem bús, és akárcsak Don Quixote, sosem állok meg. Ennek bizonyítéka az HSO következő szezonja, amelyről itt lehet olvasni:
http://www.hso.org

Ami a zeneszerzést illeti, a cselló által megszemélyesített képzeletbeli lovagtól egy valódi katona és viol-játékos történetéhez érkezem hamarosan. Barátom és régi kamarazene-társam, a Bécsi Filharmonikusok szóló csellistája, Varga Tamás
http://www.wienerphilharmoniker.at
kért fel egy mű megírására, amely Kodály Szólószonátájának speciális hangolását veszi alapul. A darab címe “Hume Kapitény utolsó pavinja” lesz, amely Captain Tobias Hume utolsó levelének szövege inspirált. Hume rendkívül érdekes történetéről itt lehet olvasni:
http://www.wikipedia.org
Egy másik felkérés is érkezett nemrég, ezúttal szóló hegedűre írott kompozícióra, amely Yevgeny Kutik hegedűs ‘Meditation on Family’ projektjének része lesz. A projekt Kickstarter kampány videója itt tekinthető meg:
http://www.kickstarter.com

Hamarosan újabb izgalmas hírekkel jelentkezem a következő néhány hónap eseményeiről, addig is köszönöm a figyelmet!

Bartók-Pásztory Award / Bartók-Pásztory-díj 2018

It is Béla Bartók’ Birthday today. Today I was awarded the Béla Bartók-Ditta Pásztory Award for composition. Below is the transcript of my video message to the President of the Liszt Academy and members of the Committee.

Ma van Bartók Béla születésnapja. Ma a Zeneakadémia Rektora és a díj bizottsága nekem ítélte a Bartók Béla-Pásztory Ditta díjat eddigi zeneszerzői tevékenységemért. Alább olvasható az átadásra készített videóüzenetem szövege.

http://www.fidelio.hu

Dear Madame President,
Dear Members of the Committee,
due to my concert schedule abroad I am unable to attend the ceremony, and I am sending this video message to thank you for awarding me the Béla Bartók-Ditta Pásztory Award!
As a performing artist myself, regardless of style and genre, I am always aiming at the most valid interpretation of a certain work by a certain composer. When the applause of the audience gives me direct, live feedback about a job well done, that is the most precious thing. Being a composer is a different and somewhat more complicated situation. Although no composer in the world wants to write for his or her desk-drawer, the act of composing itself is among the most intimate ways of communication imaginable. Having success at creating something from nothing, filling the empty paper, or computer screen with something relevant that resonates with the listener, whether in the form of the applause of the audience, or in the form of an award, it always comes as a surprise. This brief moment of surprise, followed by happiness over the fact, that I have managed to compose something valid, and important not only to myself, repeats after every performance of my music.
The Béla Bartók-Ditta Pásztory Award is possibly the most important professional award in Hungary, with the total professional weight of the Liszt Academy behind it. I would like to thank you for granting me this award, founded by the widow of my great icon, Bartók. Thank you for the surprise and the happiness.

Tisztelt Rektor Asszony, Tisztelt Kuratórium,
külföldi elfoglaltságaim miatt ez úton vidóüzenetben szeretném megköszönni azt, hogy idén, zeneszerzőként számomra ítélték a Bartók Béla-Pásztory Ditta-díjat.
Előadóművészként magam is mindig stílustól és korszaktól függetlenül egy adott zeneszerző adott darabjának leghívebb előadására törekszem, és amikor a közönség élőben visszaigazolja azt, hogy jó munkát végeztem, az mindennél többet ér. Szerzőként más, jóval bonyolultabb a helyzet. Nincs ugyan olyan zenét író ember, aki az íróasztalfiónak akarna komponálni, a zeneszerzés aktusa maga mégis talán a legszemélyesebb megnyilvánulási formák egyike. Amikor a közönségtől élőben, majd egy szakmai bizottságtól díj formájában is pozitív visszajelzést kapok arról, hogy amit a semmiből létrehozok, amit saját magamból az üres papírra, avagy az üres komputer képernyőre képes vagyok leírni az érvényes, és rezonál a befogadóval, akkor először bizony meglepődöm. Ez a pillanatnyi, örömteli meglepődés minden egyes művem bemutatójakor megismétlődik, amit aztán az az öröm vált fel, hogy valamit sikerült eltalálnom, hogy ismét tudtam olyan zenét írni, ami nem csak nekem lehet fontos.
A Bartók-Pásztory-díj Magyarország talán legerősebb szakmai díja, a Liszt Ferenc Zeneművészeti Egyetem teljes szakmai súlyával a háta mögött. Köszönöm, hogy idén a számomra örök etalon Bartók özvegye alapította elismerés által engem érhetett a meglepetés, és az öröm.

In Two Languages / Két nyelven

I believe, I owe my Hungarian friends the courtesy after so many years, so here we go: I will be posting, from now on, in two languages. As it turns out many people from Hungary follow my blog, and I feel I should make it easier for them to keep up with the items from my news desk.
In exchange, as promised, I will post translations here of Hungarian reviews, but for that I ask for you patience. I am in the middle of composing my opera “The Giant Baby” (actually completely re-composing it, since Giantbaby was actually my very first opera written in 2001), and as soon as I am done with the music I will have more time on my hands.

After a successful concert with the Danubia Symphony (see two reviews below in Hungarian)
http://www.toptipp.hu
http://www.fidelio.hu
I have taught at the conducting-composition masterclass of the Peter Eötvös Contemporary Music Foundation for a few days (Bartók’s Bluebeard’s Castle, Stravinsky’s Soldier’s Tale and newly composed pieces were on the program) for a couple of days. We have had the pleasure of working with young composers and conductors, including the four talented young men who were chosen as the first participants of the very special mentoring program.
See details here:
http://www.eotvosmusicfoundation.org

On Sunday I have flown to Hamburg where I have started the rehearsals for the revival of the double bill Senza Sangue/ Bluebeard’s Castle at Staatsoper Hamburg. I am doing two out of the four performances on March 3 and 9. Before that, on March 1, I will be conducting a concert I am really looking forward to, with the soloists of the Hungarian Radio Symphony at the Liszt Academy. Schonberg: Pierrot lunaire, Berio: Folksongs, and Stravinsky: Renard are on the program.
http://www.zeneakademia.hu
On March 8 there will be another great program with major works by Kurtág, J.S. Bach and Rachmaninov as part of the Pannon Philharmonic Orchestra’s “In Memoriam Zoltán Kocsis” concert series.
http://www.pfz.hu

Úgy hiszem, itt az idő, hogy mindazok kedvéért, akik szívesebben olvasnák a blogomat magyarul, elkezdjek két nyelven posztolni. Ez úton is köszönöm az eddigi bizalmat és érdeklődést, és remélem, hogy ezzel a pozitív változással még többek érdeklődését felkeltem majd. Januárban az óbudai Danubia Zenekart vezényeltem a Zeneakadémián a “Gépek” című izgalmas, és nem ellentmondásokat nélkülöző programban. A fenti két első link ennek a koncertnek két, magyarul megjelent, kritikájára vezet. Néhány nap tanítás után (az Eötvös Péter Alapítvány karmester-zeneszerző kurzusán a BMC-ben, ahol ezúttal a több éves mentor program első fiataljai is részt vettek http://www.eotvosmusicfoundation.org ) Hamburgba repültem. Hétfőn kezdődtek a Staatsoper Hamburg tavalyi Senza sangue-Kékszakállú produkciója felújításának próbái. A négy előadásból kettőt vezényelek majd, március 3-án és 9-én.
Mindeközben magyarországi koncertjeim is folytatódnak. A Magyar Rádió Zeenekarának zenészei és Meláth Andrea énekművész közreműködésével március 1-én Schönberg: Pierrot lunaire, Berio: Folksongs, és Stravinsky: A róka című darabjait dirigálom a Zeneakadémia Solti termében.
http://www.zeneakademia.hu

Március 8-án a Pannon Filharmonikusok élén, a Kodály központban, a Kocsis Zoltán emlékére rendezett koncertsorozat részeként vezényelem Kurtág György, Johann Sebastian Bach és Rachmaninov műveit. A zongoraszólista Palojtay János lesz.
http://www.pfz.hu

Mindeközben komponálom első operám, Az Óriáscsecsemő teljesen új verzióját, melynek bemutatója az idei Armel versenyen, a bécsi MUTH színházban lesz. Az opera librettőja (Horváth Péter és jómagam munkája) Déry Tibor azonos című, 1926-os “dadaista drámáján” alapszik, a produkciót a Kolibri Színház jegyzi majd, rendező Novák János lesz.